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Minhoca na velhice

  • Minhoca na velhice
  • O mesmo pigmento que macula a pele de pessoas idosas salpica o corpo de minhocas com manchas e pintas de cor castanho-dourado.

Quem nunca percebeu pintinhas e manchas nas mãos vividas de uma vovó enquanto lhes despejava carícias? Estas marcas da velhice, que se mesclam com rugas impiedosas, são coloridas pela lipofuscina, um pigmento de cor castanho-dourado, constituído por fosfolípides e proteínas, resultado da digestão incompleta de restos celulares. Tanto é conhecido como o pigmento da vetustez que a quantificação da lipofuscina em lagostas é indicadora da idade destes crustáceos.

Nas minhocas, este pigmento também é freqüentemente encontrado em indivíduos idosos, muitas vezes associado a bactérias invasoras, a partículas de lixo celular, podendo conter metais como o ferro, e a hemócitos livres, formando nódulos pigmentados multicelulares denominados de corpos marrons. Para saber se uma minhoca da espécie vermelha-da-califórnia (Eisenia andrei), por exemplo, já tenha decomposto muitos anos de vida, a pigmentação da sua pele é reveladora de sua idade: se o dorso de seu corpo tipicamente colorido com listras em tons de vermelho e marrom for salpicado com máculas amarelas e amarronzadas, é uma minhoca que rompeu quilômetros e mais quilômetros de túneis.

O tempo é um pintor cruel que não expõe suas obras somente em quem vive por cima da terra: embaixo também!

 

Afrânio Augusto Guimarães – zootecnista / MINHOBOX
Jornal da Minhoca - edição 64 - outubro de 2011
Atualizada em janeiro de 2019
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